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物联网英雄-IOTAS创造简单易用的Z-Wave智能家居体验

2019-11-13 16:10      点击:

近期我们采访了IOTAS的联合创始人、首席执行官Sce Pike先生和该公司的数据服务副总裁Jeremy Steinhauer先生,了解了公寓住宅最近是如何在智能家居领域取得进展。

IOTAS是物联网服务的缩写,在几年前为公寓租户创建了一个智能家居平台之后,一直是实现此一目标的关键力量。该平台基于Silicon Labs(亦称“芯科科技”)的Z-Wave解决方案,可以帮助居民、业主和安装人员进行搭建,为居民提供无缝的物联网解决方案,包括各种监控公寓单元系统,包括恒温器、运动探测器、安防和照明。如此简单易用的解决方案,租房者搬出公寓时也能随身携带。

IOTAS自四年前成立以来发展迅速,最近被评为2019年度初创企业。该公司的安装用户基础已经在70多个社区增长到10万台智能设备。阅读更多关于我们与IOTAS的对话,探索该公司如何开发智能家居技术的新市场机会。

IOTAS是如何开始的?

Sce: 2014年,波特兰的一位房地产开发商找到我,解释说他想为自己的公寓项目寻求技术差异化。我的背景是移动应用的设计与开发,最近我卖掉了我的第一家移动消费公司,我认为专注于房地产市场的技术体验的想法很有趣。我很快意识到,50亿美元的房地产市场有潜力以极快的速度扩展一项新技术。

我继续招募Jeremy作为我的联合创始人,我们很快就建立了一个专门针对公寓的技术解决方案。我们在一套1000平方英尺的公寓单元里安装了40台智能家居设备,以创造一种真正的智能家居体验,而不是那种组装起来很麻烦的东西。我们想创建一个移动就绪的解决方案,然后,我们在一个房地产会议路演上提出了这个想法,很快就发现我们创造了下一个商业地产业主正在寻找的舒适设施。业主们知道,他们必须为自己的建筑提供先进的技术,以满足年轻世代住户的需求。

一旦我们收到这个反馈,我们就在接下来的几年里指数级地扩展了这个解决方案,仅去年一年,我们的安装量就增长了500%。我们看到,随着所有多户住宅都拥有一定程度的智能技术,它们在5年内都有可能受到颠覆。

房地产市场怎么知道他们需要这个?

Sce: 房地产业占美国GDP的13%,做了大量的集体研究。房地产公司非常了解自己的人口结构,当时他们看到科技在租户的生活中变得无处不在,但这种转变并没有反映在公寓楼中。该行业将这一空白视为为其地产创造优势的机会。五年前,当我们第一次进入市场时,会议才刚刚开始讨论智能家居技术,但现在智能公寓已经成为主流,绝大多数物业都在分配预算,将智能家居技术纳入其中。

谈谈IOTAS的产品吧

Jeremy: 我们致力于为居民和物业经理提供极其便捷的智能家居体验。我们与房地产开发商和管理人员合作,在公寓中安装智能设备,包括门锁、恒温器、电灯开关、电源插座和传感器,以监控泄漏、运动、温度等。居民只需下载该应用程序到他们的手机上,就能得到一个开箱即用的智能家居。我们还创建了自动默认值,比如“外出一天”或“欢迎回家”,它们为特定时间段设置了首选系统。

第二个应用程序是面向物业管理人员来提高效率的——它是管理人员用来连接住宅单元并为空置单元创建自己的自动化的工具,比如温度、电器和照明。物业经理可以使用它来立即设置某些单位的参观,打开灯,把恒温器设置到一个舒适的温度,等等,打开和关闭之前或之后。此外,如果出现异常情况,该应用程序还会向物业经理发出警报,比如空置单元的温度或湿度过高或过低。

第三个应用程序是安装程序和/或自动供应应用程序。在我们最初进入智能公寓的时候,我们安装了40台设备,很快我们就意识到,将这么多设备调试到网关是一个痛苦的过程,而且不可扩展。然后,我们在接下来的几年里完善了供应流程。现在我们有几个自动配置专利,我们将安装程序的安装时间从1小时减少到15分钟。

最后一个应用程序是我们的内部应用程序——我们如何管理系统并围绕建筑物和用户创建数据。

是否想过要扩展其他应用住宅领域?

Sce: 从一开始,由于各种原因,我们一直专注于多户市场。规模经济是一个重要原因——我们不想一次只卖一个设备,我们想卖给建筑,并迅速安装。相对于定制住宅,为多个同质单元设计解决方案要容易得多。

我们有许多居民离开他们的公寓时都会问到他们应该如何带着极微小的智能设备至下一个租屋处,所以,我们现在正在为居民提供可进行系统升级,或是基于订阅的基础上在他们的新家安装设备。这个新的解决方案正在我们的发展路线图上,希望在今年年底就能上市。

为什么选用Silicon Labs的解决方案?

Sce: 现在,我们正在使用Z-Wave 500系列模块解决方案,我们也正在准备以新型Z-Wave 700系列作为我们将于今年晚些时候推出的下一代产品。我们还在考虑将来在无线领域使用Zigbee,在为基于Zigbee应用程序设计潜在的软件堆栈时,亦将使用Silicon Labs的Zigbee模块。我们现在的解决方案中所有节点均由Z-Wave控制,并没有通过Wi-Fi的内部连接,Wi-Fi只是用来连接我们的云中心。

您为什么决定使用Z-Wave Hub?

Jeremy: 我们从Zigbee开始,但当时还没有标准,因为这些设备并不都是可互操作的。使用Z-Wave的决定也是由每个产品的成本决定的。能够使用标准化协议开箱即用地处理像Z-Wave这样的解决方案也是一个很大的卖点。

在未来的5-8年里,你有什么打算?

Jeremy: 我们非常注重用户体验,我们很早就知道,我们不只是想成为家里的遥控器。同样,我认为物联网的发展方向也是如此——设备之间的互联性越强,家庭体验就越丰富。我们看到这已经超越了家庭应用,人们可以带着他们的经验至其他应用领域。

智能家居的体验不仅仅是在人们居住的四壁之内建立个人使用体验,而是把他们的体验带到生活世界的任何地方,比如他们的汽车、工作场所、酒店,甚至度假场所。